自人类文明初始,关于“长寿”“永生”的话题就一直长盛不衰,上至帝王将相、下至富商平民无不在抗衰的道路上探索,虽说抗衰方式层出不穷,但从根源上的抗衰直到NMN的发现才收获颇丰。

  NMN原是细胞活力支撑NAD+的前体物质之一,中文全称是β-烟酰胺单核苷酸,属于维生素B族的衍生物质,但其作用却与维生素B大不相同,NMN作用需要通过体内的抗衰因子NAD+来发挥,而NAD+也是NMN成为抗衰老领域“长寿之光”的关键分子。接下来是NMN中国为我们科普的关于β-烟酰胺单核苷酸/NMN的进化史。

  一、NMN的起源

  作为NAD+前体物质之一,NMN起源自然也离不开NAD+分子的诞生。

  我们只知道NAD+全称是烟酰胺腺嘌呤二核苷酸,是参与体内新陈代谢、生物钟调节、DNA修复的一种重要辅酶,但实际上NAD+分子已经有百年的历史了。

  NAD+初次被发现是在1904年,是英国生物学家Arthur Harden和William John Young在证明面包、葡萄酒、啤酒等食品的生产过程中发现的,Harden和Young发现,面包等食品在发酵的过程中会产生一种或者多种负责发酵的酶,也就是我们所说的蛋白质,这种酶含有辅助作用,能够帮助其他蛋白质在发酵过程中处于稳定状态。

  继Harden和Young之后,转行攻读化学的Hans Von Euler-Chelpin因为对发酵反应细节的关注,发现了NAD+在辅助发酵反应的化学形状和性质,确立了NAD+的化学结构,为1930年德国化学家奥托伯格研究NAD+在人类新城代谢中的关键作用奠定基础,而奥托伯格的研究也使NAD+成功的运用到生命科学领域。

“长寿之光”β-烟酰胺单核苷酸/NMN的进化史

  二、NMN的发展

  20世纪初,欧洲爆发大规模糙皮病,奥地利格拉茨大学医用化学系教授约瑟夫·戈德伯格(Joseph Goldberger)对该疾病做了小鼠实验,发现,造成糙皮病的原因是因为饮食中营养不均衡,导致维生素PP(NAD)和蛋白质缺乏,后来在康拉德·埃尔维赫姆(Conrad Elvehjem)教授的帮助下,确认了含有NAD+的食物对糙皮病的治疗有效,这是NAD+首次意义上的应用于人类疾病的治疗。

  在糙皮病之后,科学家们对NAD+的研究进一步提升,2000年至2012年伦纳德•瓜伦特(Leonard Guarente)研究组、世界著名化学家史蒂芬 L. 布赫瓦尔德(Stephen L.Helfand)研究组、Haim Y.Cohen研究组等在对NAD+的动物实验中发现,NAD+能够将秀丽隐杆线虫寿命延长将近50%、果蝇的寿命延长10%-20%、最接近人类身体结构的小鼠寿命则可以延长高达10%以上,这些发现再次让科学界对NAD+眼前一亮。

  三、NMN功效的确认

  有了前人的经验,后者对于NAD+的研究就更为顺畅了,然在2013年,哈佛教授David Sinclair在证实NAD+对哺乳类动物寿命延长作用的小鼠实验中有有了意外的发现,即食物中含有NMN的年老小鼠,在同等条件下,其寿命和身体分各项指标要比其他小鼠提升的多,简单来说就是在NMN合成NAD+的条件下,只剩2个月寿命的小鼠比预计时间多活了2.6个月,寿命延长了2.3倍,这一研究结果被Sinclair教授发表在国际权威杂志《Cell》上,论文一出,令科学界震动。

  随后华盛顿大学、庆应大学等权威科学家也转而研究NMN,并在《Nature》《Cell》《Science》等多个权威杂志上发表了自己的研究结果,分别从调节生物钟、DNA修复、增强长寿蛋白活性等方面证实了NMN抗衰老的作用,以及NMN在心血管疾病、改善睡眠质量、增强免疫力等方面的辅助效果。

  巨大的商业价值吸引了投资界的目光,2015年商界大佬纷纷转战NMN行业,加大NMN研究投资。有了资金的支持,科学家们对于NMN的研究也在持续升级。

  2019年,华盛顿大学医学院的科学家们发现依靠NMN来提升体内因年龄增长而流失的NAD+,将达到事半功倍的效果;2020年,美俄克拉荷马大学的NMN研究人员解锁了NMN促进衰老小鼠的神经血管再生,抑制大脑衰老的功效;此外还有NMN恢复女性生育能力、提升视力、听力等方面的功效。

  NMN功效的不断解锁,为生物界、科学界、医疗界探索人类健康和延缓衰来开辟了无限的可能性。

  四、NMN产品的应用

  在丰富的理论和海量的实验数据下,NMN也不再拘泥于实验室中,2016年,日本率先推出NMN产品,因为受限于NMN提取技术和NMN原料难题,第一批NMN产品一瓶难求。后来在美国瑞维拓NMN研发团队的带领下,NMN价格有所下降,拥有前沿技术和创新复合配方的瑞维拓NMN也成了NMN行业的领军品牌,NMN产品的商业化规模也自此像正规化推进。

  从岌岌无名的小分子到如今的长寿之光,NMN的进化史可以说时百年的厚积薄发,到今天为止已有数百人因NMN而收益,相信在科学技术的加持下,未来NMN将为人类带来更大的福利。