中科院找到人类“基因老化开关”,与NMN有什么关系?

  近日,中国科学院动物研究所研究员、中国科学院干细胞与再生医学创新研究院副院长刘光慧带领的一项重要发现震惊了国内外科学界:中科院发现了KAT7,一种直接控制人类衰老进程的基因开关。如果关掉这个“开关”,年老老鼠的寿命将翻一番。该文于今年1月出版的《科学》子刊上,并得到了 CCTV、人民网等多家主流媒体的轮番报道。

中科院

  此前,国外科学家连续发表了几项与衰老有关的研究,以供后续科学发现之用。欧美最好的医院梅奥发现,通过注射一种能清除衰老细胞的物质,使年老老鼠的寿命增加36%。在2019年,华盛顿大学医学院确认,提高体内负责基因损伤修复的关键酶NAD+水平,可以将哺乳动物的寿命提高一倍,而其成果转化产品瑞维拓也成为近几年来高净值人群中最流行的衰老抑制剂。

  脚踏在巨人的肩上,加上七年来的积淀,研究小组最终在20,000个人的基因中,筛选出了几十个“促进衰老基因”,这些基因随年龄的增长而增加。这两个基因的活性不断增强,最终导致细胞老化速度加快;而在年轻细胞中,所有的基因几乎都处于“关闭”状态。在这些基因中,最具影响力的是KAT7。

  因此,刘光慧提出了一个大胆的假设:是否可以通过关闭KAT7这一最关键的“开关”,来延缓细胞衰老,甚至延长实验对象的寿命?

  之后,研究小组用老鼠作为实验对象来验证这一假说。研究小组对KAT7进行了基因改造,使20个月大的老龄鼠体内的KAT7部分“关闭”。研究发现,年老的老鼠的剩余寿命延长了一倍,而且它们的健康寿命也大大提高了。

  实验鼠平均剩余寿命可延长约100%

  不只是这样,根据研究者统计,其中有81%的“改造老鼠”寿命可达130周(大约是人类的80年),而且细胞内的DNA损伤也明显减少,效果类似于瑞维拓。

  该研究报告得到了审稿专家的高度评价:该研究为发展促进人类健康、延长人类寿命的治疗方法提供了途径。

  对于这一突破,不少评论家兴奋不已,也发出呼吁:“请加快KAT7的人体应用节奏,怕等不到那一天。”

  近几年来,以中国科学家刘光慧为代表的呼吁,由第一代老化细胞靶向清除疗法发现者领导的美国科学家JamesCirclean,他们正致力于研究如何使他们的科研成果尽快投入生产,要打破目前高收入人群只能依靠瑞维拓实现衰老干预的局面,或者,在前一种情况下,发展能“一次到位”延寿方式。

  中研院的研究结果和前几年美国哈佛大学发现的NMN物质有些相似。

  NMN的全称是β-烟酰胺单核苷酸,是人体内合成NAD+(辅酶I)的前体,NAD+是细胞内数百种重要代谢酶的辅酶,并作为信号分子参与许多重要细胞过程。Science、Nature、国际权威学术期刊在Cell上的研究结果表明,补充NMN能有效提高和恢复人体内NAD+水平。

  目前学术界的最新观点认为NAD+有抗衰老的作用,NAD+在人体内的浓度随年龄的增加而减弱,因为NAD+分子大,不能透过细胞膜进入细胞内,所以直接服用NAD+不会被人体代谢产生影响。NAD+前体表型中,NMN是目前认为对NAD+补充效果最好的前体。所以,NMN是目前比较适合的选择。

  NMN的作用有了,但要实现NMN的实用化却是一件困难的事情,在研发的过程中会遇到很多障碍。为了摆脱传统NMN含量不高、纯度低、价格昂贵的缺点,所以在消费者选择NMN产品的时候,要擦亮眼睛,避免上当。