衔接太空旅行,β-烟酰胺单核苷酸为长寿提供新选择

  近日,日本宇宙航空研究和发展局的科学家Otsuka对居住在国际太空站6个月的10名宇航员进行昼夜心率和心血管健康状况监测。结果表明,宇航员在太空生活期间的心血管健康指数比在太空旅行之前有了明显的提高,DNA染色体末端(端粒)的出现明显延长。端粒延长则是细胞年轻化的特点。Otsuka因此提出“宇航会逆转衰老”。

衔接太空旅行,β-烟酰胺单核苷酸为长寿提供新选择

  不过,NASA(美国宇航局)发表在《Cell》杂志上的一篇文章却提出了相反的观点。当与各国航天机构进行大规模合作时,NASA研究人员发现,太空射线能给宇航员带来许多与老化有关的生理伤害,例如免疫和循环系统中断、DNA永久损坏、基因表达改变等。按照这一结果推算,2031年载人登陆火星时,宇航员体内会有5%的细胞凋亡,患癌症的几率几乎是100%。反过来说的结论让科学家们必须深入其中,最后发现了一个令人费解的现象:尽管宇航员在太空中有一些生理上的老化迹象,如肌肉萎缩,但是端粒长却清楚地显示了它的生理年龄在空间上发生了逆转,甲基化年龄的测定也表明它在宇宙环境下出现了“返老还童”的现象。另一组“双生子研究(TwinsStudy)”的对比实验中(TheIndependent)报道,与对照相比,Scott在国际太空站的DNA受到了破坏,但是其端粒长度却比地球上的弟弟长。但是回到地球后,端粒很快又回到了正常状态。这一奇怪的自相矛盾现象被科学家称为“老化悖论”。

  为了保护宇航员在太空中受到伤害,NASA举行了一次iTech科学竞赛。最后,哈佛大学教授DavidSinclair和他的同事LindsayWu博士在这一研究中,从300人中脱颖而出。

  Sinclair通过瑞维拓NAD+(一种负责DNA修复和能量代谢的辅酶)对损伤DNA的修复,成功地扭转了老鼠细胞的老化过程。

  试验表明,仅用一周的NAD+治疗,就不能与年幼老鼠区别开来,端粒也明显延长,总体呈年轻化趋势。Sinclere认为随着年龄的增长,人类细胞修复DNA损伤的能力会逐渐降低,所以需要从体外补充NAD+前体物质来补充细胞中的“燃料”。

  在澳大利亚新南威尔士大学的研究小组也在老鼠实验中证实,NAD+前体物质可以直接修复辐射和老化引起的DNA损伤。

  NASA很快就这个NAD+前体NMN进行了研究。同时,想让自己“延年益寿”的有钱人也闻风而动,纷纷重金寻求这种神奇物质。

  庞大的市场需求促使工艺创新。2018年,美国霍伯麦公司首次完成NAD+前体物质的量产,研制出了首款成熟的衰老干预产品瑞维拓。这一老化干预产品在欧美和亚洲的高净值人群中非常流行。继2019年相继被京东和天猫全球购引入中国之后,更长期占据进口生物科技产品的榜首。瑞维拓的关键成分(β-烟酰胺单核苷酸)在日本甚至已被写入了国家卫生计划纲要,日本政府正在评估,采用这种物质,可能将社会平均退休年龄提高到75岁。

  NAD+衰老干预技术可能会在“全民太空时代”到来之前,为更多人的生命“寿命”提供合理的选择。